nunhems-logo.png
21 februari 2022
Nederland
Nieuws

BASF en Syngenta bundelen hun krachten met Arisa om arbeidsnormen in de groentezaadsector in India aan te pakken

  • De vierjarige samenwerking van multinationals BASF en Syngenta met ngo Arisa richt zich op naleving van het minimumloon en het kinderarbeidsprobleem in de groentezaadsector.
  • Het project omvat 28 dorpen en ongeveer 500 leveranciers in de Indiase staten Maharashtra en Karnataka.
     

 

Nederland / Verenigde Staten, 22 februari 2022 – BASF, Syngenta en Arisa slaan de handen ineen en hebben een samenwerkingsverband van verschillende stakeholders opgezet onder de naam Wage Improvements in Seed Hybrids (WISH). WISH gaat zich richten op het kinderarbeidsprobleem en streven naar naleving van het minimumloon in de groentezaadsector in India.

Het vierjarige project, dat deels is opgezet met een subsidie van de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO), bestaat uit twee fasen: In de eerste fase zal het WISH onderzoeken of en waar nog steeds minder dan het minimumloon wordt betaald en/of kinderarbeid en schending van andere arbeidsrechten voorkomen. Deze gegevens zullen onafhankelijk worden verzameld door twee organisaties in India, Glocal Research en MV Foundation, en door hen worden gebruikt om een plan van aanpak voor te stellen waarmee deze problemen aangepakt kunnen worden. In de tweede fase zal het WISH strategieën uitvoeren die de onderliggende oorzaken van de lacunes in minimumlonen en de kinderarbeidsrichtlijnen in de groentezaadsector aanpakken.

Uit verschillende sectorspecifieke rapporten van de Fair Labor Association (FLA) en Arisa blijkt dat de landbouwsector in India te kampen heeft met een aantal kritieke en systematische problemen gerelateerd aan mensen- en arbeidsrechten. De huidige lonen in de sector liggen vaak onder het wettelijk minimumloon voor de desbetreffende regio en hoewel kinderarbeid de laatste jaren sterk is afgenomen, is het nog altijd een continue uitdaging in de landbouwsector.

‘In dit project zal Arisa zijn expertise, kennis en netwerk inzetten om schendingen van arbeidsrechten in de groentezaadsector aan te pakken. Vanwege de coronapandemie zijn de problemen, die de drijfveer vormen voor dit project, nog urgenter geworden: het aantal kinderen dat werkt is in de afgelopen twee jaar toegenomen, doordat scholen gedwongen moesten sluiten en gezinnen inkomsten verloren,’ zegt Sandra Claassen, directeur van Arisa.

BASF Vegetable Seeds startte in 2009 een initiatief voor duurzame levering van zaden in India, wat een succesvolle poging is om kinderarbeid uit te bannen. ‘We hebben dit bereikt door meer bewustzijn bij onze zaadleveranciers te creëren over het belang van best practices om een nultolerantiebeleid omtrent kinderarbeid te kunnen voeren. Daarnaast evalueerden en controleerden we onze leveranciers en stimuleerden we schoolbezoek om kinderarbeid te voorkomen’, zegt Rob Huijten, Country Head Netherlands en bestuurslid van BASF Vegetable Seeds. In deze volgende stap zal BASF samen met zijn partners deze transformatie van de hele groentezaadsector in India actief begeleiden en ondersteunen. ‘We zijn trots dat we samen met Syngenta en Arisa iets kunnen doen aan deze complexe situatie die duizenden gezinnen in India treft,’ vertelt Rob Huijten.

‘Syngenta is al jaren een positieve kracht voor eerlijke arbeid wereldwijd, het verbeteren van de arbeidsomstandigheden van veldwerkers en het aanpakken van uitdagingen zoals kinderarbeid, eerlijke lonen, gezondheid en veiligheid’, zegt Jason Allerding, hoofd Health, Safety & Environment, Sustainability and Risk Management bij Syngenta Seeds. ‘We begrijpen dat zinvolle resultaten het best bereikt kunnen worden door samenwerkingen met verschillende stakeholders. Met deze samenwerking willen we partners samenbrengen om samen een routekaart voor loonstijging in de groentezaadsector op te stellen.’

Úlia de Domènech
Global Head of Communications Vegetable Seeds