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Fenotipado digital

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Fenotipado Digital

Llevando el cultivo de las plantas a otro nivel

Durante siglos, obtentores han pasado una gran parte de su tiempo registrando mediciones de las características de sus plantas, o datos fenotípicos, con el fin de cultivar mejores variedades y, en definitiva, producir comida de mejor calidad para todos nosotros. Hoy, el progreso tecnológico les ha proporcionado una nueva herramienta para este proceso: el fenotipado digital. Hoy en día, los obtentores pueden usar el fenotipado digital para recopilar más datos de mayor calidad, a menudo incluso ahorrando tiempo en el proceso. 

Por ejemplo, el cierre de la yema de un espárrago es un rasgo genéticamente importante, ya que las yemas abiertas suelen almacenar arena difícil de quitar, lo que hace imposible su comercialización. “Incluso un ojo experto solo hace una observación binaria abierta/cerrada”, destaca Bas Vullers, obtentor de espárragos en Nunhems, en Holanda. A simple vista, el ojo tiene sus límites. “Nuestra máquina de fenotipado por láser utiliza un 40% menos de horas laborales para proporcionar imágenes detalladas y medir con precisión métricas clave en una escala de 1-100”. 

                     

Esa es la esencia del fenotipado digital: utilizar tecnología para medir características seleccionadas digitalmente, obteniendo como resultado más datos, más precisión, y más consistencia en menos tiempo. Esto facilita la identificación y la mejora genética de un rasgo concreto. Además, libera a los equipos de obtentores experimentados y con amplios conocimientos para poder aplicar sus experiencias a otros aspectos que las máquinas no puedan suplir.  

 

Evitando los cuellos de botella

 

"Combinando inteligentemente las técnicas de digitalización con la experiencia, los conocimientos del mercado, la genética, la fitopatología y otras disciplinas, podemos romper los típicos obstáculos para llevar el fitomejoramiento a un nivel totalmente nuevo", explica Markus Berns, jefe del equipo de Fenotipado Digital en BASF Vegetable Seeds. “Producir una nueva variedad puede tardar entre 10-20 generaciones, periodo durante el cual el material se mueve de departamento a departamento, incluso de continente a continente. La recopilación digital de datos puede ayudar a asegurar que los rasgos se miden de la misma manera desde el pre-cultivo hasta la producción de la semilla.

 

 

Beneficios mas allá del cultivo

Finalmente, lo que beneficia a la empresa de semillas, también beneficiará a los productores y consumidores. Creando variedades con rasgos que los consumidores valoran (como son el gusto, la vida útil, o el aspecto y el color adecuados), se puede impulsar el negocio de los minoristas. Características como el rendimiento y la resistencia son importantes para los productores, así como la sostenibilidad, que ofrece beneficios a lo largo de toda la cadena de valor. Además, la información recogida a través del fenotipado digital ofrece a los productores la prueba de datos que ahora se espera antes de comprometerse con una nueva variedad.

Por esa razón BASF Vegetable Seeds está invirtiendo en el fenotipado digital. Este enfoque de vanguardia es una herramienta importante para ayudar a conseguir mejoras tanto en los aspectos agronómicos como en los cualitativos, además de oportunidades de colaboración con socios de toda la cadena de valor. El fenotipado digital es sólo una de las formas en que aprovechamos la tecnología de vanguardia combinada con lo mejor de la obtención y el cultivo para producir mejores frutas y verduras para todo el mundo.